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2012.7.22「ベテスダで出会った日から」

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聖書箇所 ヨハネの福音書5:2-9a
5:2 さて、エルサレムには、羊の門の近くに、ヘブル語でベテスダと呼ばれる池があって、五つの回廊がついていた。 5:3 その中に大ぜいの病人、盲人、足のなえた者、やせ衰えた者たちが伏せっていた。 5:5 そこに、三十八年もの間、病気にかかっている人がいた。 5:6 イエスは彼が伏せっているのを見、それがもう長い間のことなのを知って、彼に言われた。「よくなりたいか。」 5:7 病人は答えた。「主よ。私には、水がかき回されたとき、池の中に私を入れてくれる人がいません。行きかけると、もうほかの人が先に降りて行くのです。」 5:8 イエスは彼に言われた。「起きて、床を取り上げて歩きなさい。」 5:9 すると、その人はすぐに直って、床を取り上げて歩き出した。
 
 ある地方都市の中学校で起きたいじめ事件について、連日テレビや新聞で報道されています。インターネットでは、いじめグループの生徒たちの顔写真さえも流布しています。一人の少年がいじめを苦に自殺をしました。それは悲しいことです。しかしそれに義憤を感じているように見せかけて、じつのところ「祭り」にしている人々の姿のほうをむしろ悲しく思います。
 聖書はこのような現実に対して、何を語っているのでしょうか。ベテスダの池でのできごとは、二千年前のユダヤで起こったことで、現代とは多くの違いがある、しかし本質的には同じです。一人ひとりの命が軽く見られている世界です。誰からも顧みられることなく、池のほとりに力なく座り続ける38年間に象徴される、悲しい世界です。その延長線上にあらゆる人間はもがき続けています。しかしイエス・キリストとの出会いによって、すべてが変わるのです。今日はそのことに目を留めていきましょう。

 3節をご覧ください。「その中に大ぜいの病人、盲人、足なえ、やせ衰えた者が伏せっていた」。なぜそんなにたくさんの人々がこの池の回りに集まっていたのか。それは聖書の欄外説明文にある4節の言葉によれば、天使が時々この池に降りてきて水を動かしたとき、その後で最初に入った者はどんな病気でもいやされる、そういう噂があるからでした。これが本当のことなのか、それともただの言い伝えに過ぎなかったのかは、今となってはわかりません。しかし人々はわらをもつかむ思いでこの池に運ばれてきました。そして、伏せっていた、とあるように普段は死んだようにじっとしている。そして時たま、水面が動く。ある者は水面めざしてのろのろとはいまわっていく。ある者は身内の者に担がれていく。病人、目の見えない人、足が動かない人、やせ衰えた人、そういった人々が一斉にまわりを押しのけながら水面へ向かっていく。いやしの特権を受け取る者は唯一人だけ。それはまさに、私たち自身が生きているこの世界の姿そのものではないでしょうか。
 時代や環境のせいではない、私たちは常に何かに追い立てられ、他人を傷つけ、自分を傷つけながら歩んでいる。自分さえ助かれば、自分さえよければという思いにとらわれている。それはなぜか。聖書ではそれを「すべての人が罪人であるゆえ」と説明しています。あらゆる人間が、罪人として生まれてくる。そして罪の中を、やがてくるさばきの日に向かって歩み続ける。自分さえよければという思いを持っていることすら、気づかない。その意味で、このベテスダの池の光景は、心の病人である私たちの人生そのものを描いているのです。

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posted by 近 at 16:50 | Comment(0) | 2012年のメッセージ